軟體動物外形多樣化,是十分成功的生物類別,種數僅次於節肢動物。這個門包括所有「貝殼類」動物、八爪魚及墨魚。大部份軟體動物生活在海堙A部份生活在鹹淡水交界或淡水,亦有小部份是陸生的。
 
特徵

身體柔軟,不分節,左右對稱,背部皮層向下伸延成外套膜,覆蓋身體的大部份。軟體動物中的貝殼類的貝殼便是由外套膜的上皮細胞分泌而成。

大多數軟體動物有一至兩個貝殼,像蝸牛、蜆,另一些則退化成內殼,藏於外套膜之下,例如墨魚;有些種類的外殼則完全消失,例如裸鰓類。

有口、肛門,口腔內有齒舌及顎片,幫助進食,除消化道外,還有若干消化腺體,幫助消化,包括肝、唾液腺等。 水生的軟體動物以腮呼吸,陸生的則以密布微絲血管的外套膜呼吸。